なぜウールを選ぶのか?8個の理由

ラグの素材として、ラグマート.jpではウールをお勧めしています。ウールは繊維の中でも優等生。何でもこなせるマルチプレイヤーのような存在なのです。そんなウールを使用したラグをお選びいただくために、ウールの素晴らしさ8個の理由を挙げてみました。

ウールが素晴らしい、8個の理由

1.ウールは自然素材。人の組成と似ている素材

人間と羊は同じ哺乳類。生物としてのルーツはとても近く、ほとんど同じアミノ酸から構成されています。だからウールは人間に気持ちの良さと、居心地の良さ・安らぎを与えてくれます。石油系の素材とは相性が違います。
人間の皮膚組織に近い構造のため、基本的にアレルギーが起きない素材として再注目され、幅広い分野で活用されています。

2.ふんわり柔らかいから優しい

クッション性がいいのも、ウールラグの魅力のひとつです。繊維の一本一本がクリンプというコイルスプリング状になっているので、ふんわりとした柔らかい感触を得られます。子供達がふざけて転んでもショックを柔らかく受けとめますし、お年寄りのいるご家庭でも安心です。

また、このクッション性の良さは、模様替えの時でも大活躍。家具の脚部による押し跡も目立たず、スチームアイロン等で、もとの柔らかな感触に回復します。ウールは長期間ふんわりと踏み心地良い状態を保ってくれます。

いつまでも変わらない踏み心地の秘密は、クリンプを形作るウールのSS結合にあります。ウールは主にケラチンという硫黄を含んだタンパク質から構成されていて、ヒトの髪の毛や皮膚に近い物質です。ウールのSS結合は非常に強く、なかなか壊れません。この強力な結合のおかげで、ふんわりと柔らかい、優しい感触が続くのです。

3.ウールは天然の断熱材

ウールは暖かい。一般的に知られている事実です。これはウール自体の熱伝導率が他の繊維と比べて低いから。またウールにはクリンプがあることで、空気を体積の60%も含むことができます。ですから、この空気の層による断熱効果によって床の冷たさを遮断し、室内の暖かさを逃がしません。また、夏には逆に冷房の効果を高めます。これも繊維の中にエアコンの冷たい空気を大量に含むことが出来るからです。エアコンを止めても温度の上昇が遅いために涼しさを保つことができます。

ウールはヒトに極めて近いタンパク質であるため、熱の持ち方も似ています。極端に暑くなることもなければ、極端に冷たくなることもない。人肌温度のウール。ウールのカーペットが素足でも暑くも冷たく感じないのは、こんなところにも理由があるのです。

4.吸湿力抜群で、ジメジメしない

高温多湿の日本。梅雨時や秋の長雨などは、憂鬱な気分になってしまいます。でもウールカーペットなら、湿度を吸収し、なんど四畳半の大きさのウールラグの場合、コップ8杯分の湿気を繊維内部に吸い取ることができます。しかも、湿気を吸っても表面はいつもさらりとしています。

ウール自ら呼吸し、湿気を吸ったり吐いたりすることによって、お部屋の湿度をコントロールしてくれるのです。

5.空気清浄機能を持っている

ウールが取り込むのは湿気だけではありません。空気中の様々な有害物質を繊維内部に取り込み、安全な他の物質に変換します。ウールには分子レベルの沢山の「手」があって、様々な物質を取り込むことができるのです。新築宅や改修後のホルムアルデヒド等の有害物質もウールラグできれいになり、臭いも気にならなくなります。(人により感じ方に違いがあります。)

石油を燃やすとかなりの量のホルムアルデヒドが放出されます。石油ファンヒータ(FF式を除く)も例外ではありません。また、ガスコンロも同様です。冬の締め切った室内は外気より空気が汚れているという報告もあります。「新築じゃないから、大丈夫」、というものでもないのです。ウールなら、汚染物質を放出しないだけでなく、吸収してくれるので安心です。

6.汚れにくいからお掃除も簡単

ウールは、他の繊維に比べて3~5倍も汚れにくいと言われています。というのはウールの表面はエビキューテクルと呼ばれる膜で覆われているため。水分を取り込まない、撥水性を持っています。たとえば、ジュースをこぼした時でもすぐに拭き取れば、染みにもなりにくいのです。

またウールは繊維の中に湿気をほどよく含んでいるため、静電気が起こりにくく、ホコリやチリもつきにくい、といえます。つまり、毎日のお掃除も手軽でカンタン。ウールは湿気を繊維の内部に取り込みますが、表面は撥水性。だから、ウールは水を弾くのです。もちろん、水溶性の汚れもはじきますから、ウールは汚れにくいのです。
もし汚れても、サッと拭き取れば、染みにもならず、きれいになります。
汚さないコツは、汚れたら、すぐに拭き取ること。汚れを放置しておくと、繊維内部に染み込んで、だんだん取れにくくなります。

7.燃えにくさを持つから安心

火事の原因といえば、やはりタバコの不始末。でもウールラグなら安心です。万一、タバコを落としても、パイルの先端を焦がすだけで、燃え広がりません。というのもウールの構成分子には、燃えにくい窒素が沢山含まれ、さらに繊維が水分を沢山含んでいるために発火点も高いのです。
もし、焦げ跡ができてしまったら、その部分をブラシでこすって炭化している部分を反り除き、オキシドールを含ませたガーゼでふけば元通りの美しさに戻ります。

8.音を吸収するから快適空間を作れる

ウールカーペットには雑音や騒音を吸収するという特性があります。というのも、ウールの繊維には、クリンプという自然の縮れがあるから。縮れているので、繊維と繊維が複雑に絡み合って空気の層をつくり、それが雑音や騒音を吸収してくれるのです。足音や話し声などの反響も防ぎます。コンサートホールや、レコーディングスタジオでウールカーペットが利用されているのは、ウールのこんな吸音力を生かしているから。階下への足音が気になるマンションや隣が近接しているお住まいには、とくにお勧めです。

デパートの高級婦人服売り場や、一流ホテルのロビーやレストラン、客室でもやはりウールが使われています。こういった「落ち着く」場所にウールカーペットが使われる理由は、見た目の高級感もさることながら、余分な雑音を吸収し、静かな環境を創り出すウールの特徴が最適だから。これは合成繊維にはマネのできない、自然の力。落ち着いたご自宅をお望みなら、やはりウールラグです。